13/11/2020   Jordi Llopart, the charismatic and incisive ambassador of race walking






 

 

A beautiful memory of Jordi Llopart entrusted to the pen of Isidoro Hornillos Baz.
 
 

 

I still remember the effusive atmosphere of the Spanish delegation that attended the Moscow Olympic Games (1980), when Jordi Llopart entered the finish line of the Luzhniki stadium in second position (3h 51min 25s) of the 50km walk, after the German Hartwig Gauder (3h 49min 24s).
 
It was a historic moment and the confirmation of a legendary figure in Spanish sport. This success confirmed his international brilliance, as two years earlier he had been proclaimed European champion in Prague in the same distance. The Spanish walk began a path of triumphs with Jordi Llopart as standard bearer. After him, other great champions took over.
 
The image of Llopart on the podium, exhibiting the first medal of Spanish athletics in the Olympic Games, was the prelude to a stage characterized by a profound restructuring of sport in our Country. Until then, spontaneity and improvisation were the antidotes that made up for the shortcomings of the rudimentary Spanish sports policy.
 
The Catalan found in the athletic walk the ideal setting to enhance his competitive possibilities and desires. Under the technical direction and influence of his own father, Moisés Llopart, a forerunner of the athletic walk in Spain. From his town of El Prat de Llobregat, he encouraged his son Jordi to abandon long-distance running to practice walking. Right decision. Although he did not achieve such important results again after the Moscow Olympic event, his sports career was long. He participated in three Olympic Games (Moscow 80, second; Los Angeles 84, seventh, and Seoul 88, thirteenth). He also participated in three World Champioships (Helsinki 83, Rome 87 and Tokyo 91). He also performed in four European Championships and no less than thirteen World Cups.
 
But, regardless of the fact that he did not again reach privileged places in these great events, the myth had already been forged and the name of Jordi Llopart was one of the great figures of Spanish sport. He knew it and knew how to spread to different public institutions the need to promote race walking in all corners of Spain. At the beginning of the 80s he was in Galicia on several occasions promoting the discipline that had given him prestige and social recognition. He participated, at least, in the towns of Narón, Ferrol and Pontevedra. Local councils and clubs organized practical sessions attended by thousands of children wanting to have their photo taken with an entire Olympic medalist. The media also responded, with which the sporting and media profitability was assured.
 
In the promotional event held in Pontevedra, at the Youth Stadium, I had the opportunity to participate together with Jordi Llopart, hurdler Javier Moracho and long distance runner Colomán Trabado, who at that time was signed as me at the Real Club Deportivo de La Coruña. All four of us had participated in the Moscow Olympics. After the corresponding talks and debates, the four of us ended up running a smooth exhibition lap around the stadium. It was the only time I saw Jordi Llopart run. Charismatic, incisive and an excellent "seller" of the product of race walking, he was able to infect with his enthusiasm.
 
An example. In the mid-1980s, Sergio Vázquez — who had just won the presidential elections of the Galician Athletics Federation — met Jordi Llopart. Llopart convinced him that they had to do some great athletic walking competition in Galicia.
 
This is how the prestigious Race Ralking International Grand Prix Cantones de A Coruña Sergio Vázquez was born, the first edition of which was organized in 1987 and which is currently recognized as World Athletics Heritage by the World Athletics. LLopart had a decisive role, along with its architect, Sergio Vázquez and the City Council of A Coruña.
 
He attended the Cantons many times, including as a coach, another of his facets. He always said that he was at home. He knew that the Coruña public loved him and he was not wrong. We will always remember you with gratitude and admiration.

 

Isidoro Hornillos Baz - President of  Galician Athletics Federation
credit to La Voz de Galicia, 12.11.2020
 
 
 
 
 
 
 
 
(Version espanola)
 
 
 
 
Todavía recuerdo la atmósfera de efusividad de la delegación española que acudimos a los Juegos Olímpicos de Moscú (1980), cuando Jordi Llopart entró en la meta del estadio Luzhniki en segunda posición (3h 51min 25s) de la prueba de 50 km marcha, tras el alemán Hartwig Gauder (3h 49min 24s).

 

Fue un momento histórico y la constatación de una figura legendaria del deporte español. Este éxito confirmó su brillantez internacional, ya que dos años antes se había proclamado campeón de Europa en Praga en la misma distancia. La marcha española comenzaba una senda de triunfos con Jordi Llopart como abanderado. Tras él, otros grandiosos campeones tomaron su relevo.

 

La imagen de Llopart en el podio, exhibiendo la primera medalla del atletismo español en unos Juegos Olímpicos, fue la antesala de una etapa caracterizada por una profunda reestructuración del deporte en nuestro país. Hasta ese momento, la espontaneidad e improvisación eran los antídotos que suplían las carencias de la rudimentaria política deportiva española.

 

El catalán encontró en la marcha atlética el escenario idóneo para potenciar sus posibilidades y anhelos competitivos. Bajo la dirección técnica e influencia de su propio padre, Moisés Llopart, precursor de la marcha atlética en España. Desde su localidad de el Prat de Llobregat, propició que su hijo Jordi abandonase la carrera de fondo para practicar la marcha atlética. Acertada decisión. Si bien no volvió a conseguir resultados tan importantes tras la cita olímpica moscovita, su carrera deportiva fue larga. Intervino en tres Juegos Olímpicos (Moscú 80, segundo; Los Ángeles 84, séptimo, y Seúl 88, decimotercero). También participó en tres mundiales (Helsinki 83, Roma 87 y Tokio 91). Asimismo, actúo en cuatro Campeonatos de Europa y nada menos que disputó trece Copas del Mundo.

 

Pero, al margen de que no volviese a alcanzar lugares de privilegio en estas grandes citas, el mito ya se había forjado y el nombre de Jordi Llopart formaba parte de las grandes figuras del deporte español. Él lo sabía y supo contagiar a diferentes instituciones públicas de la necesidad de potenciar la marcha atlética en todos los rincones de España. A principio de la década de los años 80 estuvo en Galicia en varias ocasiones promocionando la disciplina que le había dado prestigio y reconocimiento social. Participó, al menos, en las localidades de Narón, Ferrol y Pontevedra. Los ayuntamientos y clubes locales organizaban sesiones prácticas a las que acudían miles de niños deseando hacerse una foto con todo un medallista olímpico. Los medios de comunicación también respondían, con lo que la rentabilidad deportiva y mediática estaba asegurada.

 

En el acto promocional realizado en Pontevedra, en el estadio de la Juventud, tuve ocasión de participar junto a Jordi Llopart, el vallista Javier Moracho y el medio fondista Colomán Trabado, que en aquella época estaba fichado como yo en el Real Club Deportivo de La Coruña. Los cuatro habíamos participado en los Juegos Olímpicos de Moscú. Tras las charlas y debates correspondientes, acabamos corriendo los cuatro una vuelta suave de exhibición al estadio. Fue la única vez que vi correr a Jordi Llopart. Carismático, incisivo y excelente «vendedor» del producto de la marcha atlética, era capaz de contagiar con su entusiasmo. Un ejemplo. A mediados de los años 80, Sergio Vázquez —que acababa de ganar las elecciones a la presidencia de la Federación Gallega de Atletismo— conoció a Jordi Llopart. Este le convenció de que había que hacer alguna competición grandiosa en Galicia de marcha atlética.

 

Así fue cómo nació el prestigioso Gran Premio Internacional Cantones de A Coruña Sergio Vázquez de marcha, cuya primera edición se organizó en 1987 y que en la actualidad está reconocido como Patrimonio Mundial del Atletismo por parte de la World Athletics. LLopart tuvo un papel decisivo, junto a su artífice, Sergio Vázquez y el Concello de A Coruña.

 

Acudió muchas veces a participar a los Cantones, incluso como entrenador, otra de sus facetas. Siempre decía que se encontraba como en su casa. Sabía que el público coruñés le quería y no estaba equivocado. Te recordaremos siempre con agradecimiento y admiración.

 

 

Isidoro Hornillos Baz - President Federacion Gallega de Atletismo

por La Voz de Galicia, 12.11.2020
 
 
 
 
 

 
Jordi Llopart (ESP - 1° in 3:53:29) is set to win the European title
(Photo by Copyright © Dominique Guebey)
 

 



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